認知症や脳卒中への葉酸の効果

5人に1人の割合で認知症や脳卒中を発症する見込みといわれている現代。

他人事の病気と思われている人の中には、もしかすると認知症や脳卒中の予備軍な可能性があります。

これらの病気には葉酸が効果的といわれていますが、食べ物だけで予防はできるのでしょうか。関係性や取り方について調べてみました。

認知症や脳卒中になる原因や症状は?

認知症はいくつかの型があるのですが、すべての原因はタンパク質が体外へ排出されず脳の中にたまってしまい、神経細胞の働きが乱れ機能が停止していることです。

別名、神経変性疾患とも呼ばれています。認知症の中には血管の壁がもろくなったり、詰まって出血を起こしてしまい認知機能を弱くさせてしまうケースもあります。

脳卒中にも、くも膜下出血や脳梗塞などの種類がありますが、高血圧が続くと脳の血管がもろくなってしまい破裂したり、血管の壁が厚くなりだんだんと細くなって血液が流れにくく詰まってしまうことも原因のひとつです。

認知症はどんな症状があるの?

  • ついさっき食べた物、言われたことが思い出せない
  • 同じものが家にあるのに何度も買ってしまう
  • 相手の言っていることが理解できない
  • 話したくても言葉がうまく伝えられない
  • 自分の家や職場の場所がわからなくなる
  • 同じことしかできなくなる(段取りが悪くなる)
  • 暴言や暴力、徘徊をするようになる
  • お金を盗まれたなど妄想が起こりやすい

認知症の症状が重度になるにつれて、これまでなかった暴言や暴力、昼夜問わず街を歩き回るなどの異常行動を引き起こす可能性が高まります。

脳卒中はどんな症状があるの?

  • 片足や片手がビリビリとしびれる
  • カバンを持とうとしたけど力が入らない
  • フラフラして真っ直ぐ歩けない
  • 目の前の物が一時的に見えなくなる
  • 急にめまいがする
  • テレビの画面が二重に見えることが多い
  • 伝えたい言葉が出ない、言われる言葉が理解できない

脳卒中の症状の多くが体半分だけしびれたり、脱力感があるなどの感覚に違和感が見られます。どの部位に症状が現れるかわかりませんが、状態によって血管破裂などの心配があるので注意が必要です。

認知症や脳卒中の予備軍はどんなひと?

認知症や脳卒中の予備軍は年々増えています。その多くが自分では気づかないケースが多く「どこへ行こうとしていたんだっけ?」「相手がなに言っているかわからない」など、自分自身ではなく相手がおかしいと感じる人も少くありません。

高血圧が続いたり、めまいや手足のしびれを感じる、うっかり物忘れをしてしまう回数が増えたなど、身近に起こる出来事が増えたと感じる人は認知症や脳卒中の予備軍な可能性が高いです。

認知症や脳卒中は時に、家族まで巻き込んでしまう病気なため、認知症や脳卒中の予備軍かもと感じたら、普段の生活習慣を見直すことが大切です。

こんな食生活の人は要注意!予備軍決定かも・・・

認知症や脳卒中の予備軍の人は、毎日の食生活の乱れも影響しています。たとえば、こんな食生活をしていませんか?

塩分の高いメニューが多い

脂っぽい食事より魚などあっさりとした和食中心だから安心・・・とは限りません!「ご飯、味噌汁、漬物」と一見するとシンプルなメニューですが、味噌汁や漬物には塩分が多く含まれているため、1日にたくさんの量を食べてしまうと塩分過多となってしまいます。塩分のとり過ぎは高血圧の原因につながり危険です。

野菜より肉が大好き

肉を食べたら野菜も同じ量を食べると昔からいわれていますが、実際にできている人はほとんどいませんよね。運動もせず高カロリーな食生活が続けば肥満体型になってしまい、内脂肪がたまったことで高血圧や糖尿病などを引き起こす可能性があります。

スイーツなど甘い物が好き

どらやきやケーキ、ドーナツなど甘いものがとにかく好きな人は要注意です。体の中に糖分が増え過ぎてしまうと、血糖値が上昇しドロドロの血液を作ってしまいます。認知症や脳卒中は血流の乱れも関係しているので、間食には十分気をつけましょう。

認知症や脳卒中の予備軍は食生活で予防が大切

認知症や脳卒中への葉酸の効果

認知症や脳卒中の予備軍だからといって、諦めてしまうのは早いです!運動を取り入れたり、頭で考えることを積極的にすることもひとつの方法ですが、毎日できる食生活の改善も大切です。

先ほど、食生活の乱れが予備軍を引き起こす可能性があるとお伝えしましたが、予防するために意識して欲しいのが葉酸です。

葉酸は、厚生労働省でも認知症や脳卒中の予防に効果的と推奨している成分です。また、NHKの番組「ためしてガッテン」でも、健康維持に欠かせないビタミンとして紹介しています。

葉酸はほうれん草や枝豆、レバーなどに多く含まれる成分で、造血するために必要な材料となるため、認知症や脳卒中などのリスクを下げる働きがあります。すでに、さまざまな研究所で検査がおこなわれ、葉酸をとりいれた人の方が発症率が低下したなどの結果が報告されています。

葉酸は緑黄色野菜のほかに、イチゴやパパイヤ、オレンジなどのフルーツにも含まれています。毎日の食事バランスを整えることで、認知症や脳卒中リスクをおさえられるのです。

認知症や脳卒中への葉酸の効果とは?

ベルタ葉酸の効果

水溶性ビタミンの葉酸は妊婦さんの間で身近な栄養素として知られていますが、最近は認知症や脳卒中などの生活習慣病にも効果的であると国も推奨しています。具体的に、どんな効果があるのか確認していきましょう。

葉酸がホモシステイン値を下げる

葉酸は必須アミノ酸のひとつであるメチオニン代謝に変換するために必要な成分です。

葉酸が不足すると血中ホモシステインの濃度が高まり、血液の中に悪玉コレステロールが増えてしまい、動脈硬化を引き起こしてしまいます。葉酸を意識して取り入れることで、ホモシステイン値を下げ活性酸素の発生がおさえられます。

葉酸が血液の巡りをよくする

葉酸は細胞の活性化にも深く関係しているビタミンとして注目されています。認知症や脳卒中は細胞組織の衰えが原因であるため、葉酸が不足してしまうと赤血球が減少してしまいます。赤血球は細胞組織に酸素を送る働きがあるため、不足してしまうと脳機能の低下などに影響します。

葉酸を取り入れた食事をすることで血液がサラサラになり、イキイキとした細胞組織に生まれ変わります。

葉酸は食事では十分な量が摂りにくい栄養素成分なのです

葉酸が含まれた食材を使った食事へ見直すことで、認知症や脳卒中の予備軍から抜け出せるように感じますが、実際は思ったよりも葉酸が取り入れられていません。

葉酸は水や熱に弱い性質であるため、ほうれん草やブロッコリーを茹でたり、スープにしてしまうと効果が半減してしまいます。このようなデメリットを解消するには、蒸したり炒める、生のままで食べるのが有効的です。

スープで野菜などを食べる時は、葉酸が水の中に溶け込んでしまうため、すべて飲み干す必要があります。お茶など、いつも食べている食材に含まれている葉酸ですが、加工調理してしまうとあまり効果が得られなくなってしまうので注意しなくてはなりません。

効率よく葉酸の効果を求めるなら、葉酸サプリメントがおすすめです。

認知症や脳卒中予防は、葉酸サプリがおすすめの理由

葉酸にはポリグルタミン酸葉酸(天然)とモノグルタミン酸型葉酸(合成)の2種類あります。健康を考えるなら天然の葉酸を選びたくなりますが、効果的には合成の方がおすすめです。これは、厚生労働省でも推奨しています。

合成成分といえばイメージが悪いのですが、天然の葉酸は体内での吸収率が悪く、合成と比べると半分以下といわれています。

これらの特徴を考えると、葉酸は合成のモノグルタミン酸型が効率よく取り入れられます。葉酸サプリメントの多くは合成タイプが含まれているため、食事だけでは不足しがちな部分をしっかりと補給できます。

ベルタ葉酸サプリ

また、体調が悪くご飯が食べられない時や食事の量が少ない、野菜など好き嫌いが多い時などに葉酸サプリメントを飲むことで、積極的に栄養補給ができます。毎日、しっかり葉酸を取り入れた生活習慣を送ることで、認知症や脳卒中を予防できます。

おすすめのベルタ葉酸サプリの公式サイトはこちら

1日に必要な葉酸を知ろう!

1日に必要な葉酸の推定平均必要量を男女別に確認しましょう。

1日に必要な葉酸の推定平均必要量 ※数値はμg マイクログラム
18歳以上(推奨量) 男性:200(240)
女性:200(240)
妊婦(付加量) 女性:200(240)
授乳婦(付加量) 女性:80(100)

葉酸サプリだけでなく日ごろから食生活にも注意しよう

認知症や脳卒中の予備軍にならないために、葉酸サプリだけに頼ろうとしていませんか?

サプリメントの役割は、あくまで普段の食生活で不足した栄養素のカバーです。基本は野菜や肉などの食材を使って作られた食事から取ることが大切です。毎日の食事では葉酸だけではなくタンパク質や脂質など、生きるために必要な栄養成分がたくさん含まれています。

葉酸だけ中心に取り入れてもほかの機能が弱ってしまっては意味がありません。毎日の栄養バランスを考えて良く食べ運動をしっかりおこない、健康をサポートする形で葉酸サプリメントを活用しましょう。

まとめ

認知症や脳卒中には葉酸が有効的と厚生労働省でも推奨しています。食事だけでは不十分と感じたら葉酸サプリメントで足りない分をカバーし、毎日の健康を意識してはいかがでしょうか。

●参考https://www.tyojyu.or.jp/net/kenkou-tyoju/eiyou-shippei/yobou-nichi-shokuji.html